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CSS의 position 속성으로 요소 배치하기

이번 포스팅에서는 요소(element)를 원하는 위치에 배치하기 위해서 사용하는 CSS의 position 속성에 대해서 알아보겠습니다.

position 속성

CSS에서 position 속성은 HTML 문서 상에서 요소가 배치되는 방식을 결정합니다. 많은 경우, position 속성은 요소의 정확한 위치 지정을 위해서 top, left, bottom, right 속성과 함께 사용됩니다.

position: static

position 속성을 별도로 지정해주지 않으면 기본값인 static이 적용됩니다. position 속성이 static인 요소는 HTML 문서 상에서 원래 있어야하는 위치에 배치됩니다.

이 말은 요소들이 HTML에 작성된 순서 그대로 브라우저 화면에 표시가 된다는 것을 뜻하며, 따라서 top, left, bottom, right 속성값은 position 속성이 static일 때는 무시됩니다.

예를 들어, 다음과 같이 <main> 요소 아래에 3개의 <div> 요소가 있다면 맨 위에 첫 번째 요소, 중간에 두 번째 요소, 제일 아래에 세 번째 요소가 나란히 순서대로 배치됩니다.

<main>
  <div>첫 번째 요소</div>
  <div>두 번째 요소</div>
  <div>세 번째 요소</div>
</main>

앞으로 다룰 position 속성값과 시각적으로 비교가 용이하도록 두 번째 요소의 배경색을 투명도를 다르게 스타일하였습니다.

div:nth-of-type(2) {
  position: static;  background: cyan;
  opacity: 0.8;
}

position: relative

position 속성을 relative로 설정하게 되면, 요소를 원래 위치에서 벗어나게 배치할 수 있게 됩니다. 요소를 원래 위치를 기준으로 상대적(relative)으로 배치해준다고 생각하시면 이해가 쉬울 것 같은데요. 요소의 위치 지정은 top, bottom, left, right 속성을 이용해서, 요소가 원래 위치에 있을 때의 상하좌우로 부터 얼마나 떨어지게 할지를 지정할 수 있습니다.

예를 들어, 두 번째 <div> 요소의 position 속성을 relative로 변경하고, 요소의 원래 위치로 부터 위에서 28px, 왼쪽에서 48px 떨어지도록 topleft 속성을 설정해보겠습니다.

div:nth-of-type(2) {
  position: relative;  top: 28px;  left: 48px;  background: cyan;
  opacity: 0.8;
}

아래 보이는 것처럼 두 번째 요소의 아랫 부분이 세 번째 요소와 살짝 겹치도록 배치가 변경된 것을 확인할 수 있습니다.

position: absolute

position 속성값 중 가장 난해하고 주의해서 사용해야하는 속성값은 absolute입니다. 아마도 absolute라는 영단어의 의미 때문일텐데 relative 속성의 정반대 개념이라고 많이 오해를 합니다. 오히려 absolute 속성값은 relative 속성값과 함께 사용되는 경우가 많은 데 말입니다.

position 속성을 absolute로 지정하면 사실 전혀 절대적(absolute)으로 요소를 배치해주지 않습니다. 오히려 배치 기준이 상황에 따라 굉장히 달라질 수 있는데요. 흥미롭게도 position 속성이 absolute일 때 해당 요소는 배치 기준을 자신이 아닌 상위 요소에서 찾습니다. DOM 트리를 따라 올라가다가 position 속성이 static이 아닌 첫 번째 상위 요소가 해당 요소의 배치 기준으로 설정되는데요. 만약에 해당 요소 상위에 position 속성이 static이 아닌 요소가 없다면, DOM 트리에 최상위에 있는 <body> 요소가 배치 기준이 됩니다.

알고리즘이 상당히 복잡하게 느껴지죠? 하지만 실제로 absolute 속성값을 사용할 때 이러한 복잡한 특성을 활용하는 경우는 드뭅니다. 대부분의 경우, 부모 요소(가장 가까운 상위 요소)를 기준으로 top, left, bottom, right 속성을 적용해야하기 때문입니다. 따라서 어떤 요소의 display 속성을 absolute로 설정하면, 부모 요소의 display 속성을 relative로 지정해주는 것이 관례입니다.

예제 CSS 코드에서 두 번째 <div> 요소의 부모인 <main> 요소의 position 속성을 relative로 변경해보겠습니다.

main {
  position: relative;  width: 300px;
  height: 400px;
  background: tomato;
}

그 다음 두 번째 <div> 요소의 position 속성을 absolute로 변경하고, 부모 요소를 기준으로 하단에서 8px, 우측에서 16x 떨어지도록 bottomright 속성을 설정해주겠습니다.

div:nth-of-type(2) {
  position: absolute;  bottom: 8px;  right: 16px;  background: cyan;
  opacity: 0.8;
}

이제 두 번째 요소가 <main> 요소의 우측 하단에 배치된 것을 확인할 수 있습니다.

여기서 꼭 짚고 넘어가야하는 부분이 있는데요. 바로 position: absolute인 요소는 HTML 문서 상에서 독립되어 앞뒤에 나온 요소와 더 이상 상호작용을 하지 않게 된다는 것입니다. 따라서 위에서 보이는 것처럼, 첫 번째 요소 아래에 바로 세 번째 요소가 배치되었습니다.

position: fixed

화면을 위아래로 스크롤하더라도 브라우저 화면의 특정 부분에 고정되어 움직이지 않는 UI를 본적이 있으신가요? 보통 라이브 채팅 버튼을 구현할 때 많이 쓰이는 기법인데요. position 속성을 fixed로 지정하면 이렇게 요소를 항상 고정된(fixed) 위치에 배치할 수 있습니다.

이게 가능한 이유는 fixed 속성값의 배치 기준이 자신이나 부모 요소가 아닌 뷰포트(viewport), 즉 브라우저 전체화면이기 때문인데요. top, left, bottom, right 속성은 각각 브라우저 상단, 좌측, 하단, 우측으로 부터 해당 요소가 얼마나 떨어져있는지를 결정합니다.

두번째 <div> 요소의 position 속성을 absolute로 변경하고, 뷰포트 기준으로 하단에서 8px, 우측에서 16x 떨어지도록 bottomright 속성을 설정해주겠습니다.

div:nth-of-type(2) {
  position: fixed;  bottom: 8px;  right: 16px;  background: cyan;
  opacity: 0.8;
}

이제 두번째 요소가 부모인 <main> 요소를 벗어나 브라우저 전체화면 기준으로 우측 하단에 배치되는 것을 볼 수 있습니다.

position: fixed인 요소도 position: absolute인 요소와 마찬가지로 HTML 문서 상에서 독립되어 앞뒤에 나온 요소와 더 이상 상호작용을 하지 않습니다.

position: sticky

position 속성의 sticky 값은 CSS에서 비교적 최근에 추가된 속성값인데요. 특이하게도 요소가 스크롤링될 때 효과가 나타납니다.

사실 말로 장황하게 설명하는 것 보다는 예제를 보는 게 이해가 빠를 수 있는데요.

먼저, <div> 요소의 부모인 <main> 요소의 높이를 줄이고 스크롤링이 가능해지도록 heightoverflow 속성을 조정해줍니다.

main {
  width: 300px;
  height: 120px;  overflow: auto;  background: tomato;
}

그 다음, 두번째 <div> 요소의 position 속성을 sticky로 변경하고, top 속성을 0으로 설정해주겠습니다.

div:nth-of-type(2) {
  position: sticky;  top: 0;  background: cyan;
  opacity: 0.8;
}

이제 스크롤바를 아래로 내려서 화면을 위로 올려보면, 두 번째 요소가 화면 상단에 끈적하게(sticky) 붙어서 움직이지 않는 것을 알 수 있습니다. 반면에 position: static인 세 번째 요소는 이에 구애받지 않고 화면에 따라 올라가는 것을 알 수 있습니다.

마치면서

이상으로 position 속성을 통해 요소를 다양한 방식으로 배치하는 방법에 대해서 살펴보았습니다. position 속성을 실졔 UI 개발에 활용하는 다른 예제는 관련 포스팅을 참고바랍니다.

position 속성 자체에 대한 좀 더 자세한 내용은 MDN 문서를 참고바랍니다.